¿cuál es la importancia de la tortuga gigante?

¿cuál es la importancia de la tortuga gigante?

chelonoidis hoodensis

El Programa de Ecología del Movimiento de las Tortugas de Galápagos (GTMEP) es un proyecto de colaboración internacional. Nuestro objetivo es ayudar a conservar las tortugas gigantes de Galápagos, que están en peligro de extinción, estudiando tanto la ecología del movimiento como la salud de las tortugas en tres islas diferentes. Como parte de nuestro trabajo, hemos desarrollado inspiradores programas de divulgación y educación para involucrar al público y asegurar el éxito de nuestro objetivo.

La migración de los animales ha fascinado a los seres humanos durante siglos y es responsable de algunas de las vistas más espectaculares de la vida silvestre en la Tierra. A pesar de su importancia ecológica y cultural, la ciencia que subyace a la migración sigue siendo poco conocida. Si las tortugas de las Galápagos pueden sobrevivir fácilmente durante un año o más sin comida ni agua, ¿por qué las tortugas adultas migran estacionalmente hacia arriba y abajo de los volcanes cubiertos de lava de las Islas Galápagos en busca de alimento?

¿Cómo, cuándo y dónde migran las tortugas de las Galápagos? ¿Por qué las tortugas de algunas islas viajan muy poco a lo largo del año? ¿Qué factores perturban los desplazamientos y qué recursos son críticos para la supervivencia? ¿Cómo afectan estas migraciones a la salud, el estrés y el estado físico de las tortugas? ¿Cómo afecta la salud de una tortuga a sus desplazamientos? ¿Es la migración una estrategia mejor que el sedentarismo? Estas son sólo algunas de las preguntas que el Dr. Stephen Blake y sus colaboradores del Servicio del Parque Nacional de Galápagos y la Fundación Charles Darwin se propusieron responder en 2009.

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chelonoidis porteri

Ecología del movimientoLa tortuga de Galápagos puede sobrevivir durante un año o más sin comida ni agua, así que ¿por qué una tortuga gigante de 600 libras migra estacionalmente hacia arriba y hacia abajo de los volcanes cubiertos de lava de las Islas Galápagos? El estudio de la ecología de los desplazamientos es fundamental para entender la biología de las tortugas de las Galápagos.

SaludEntender la salud de estas tortugas gigantes es importante no sólo para desarrollar estrategias para su protección, sino también para mitigar los posibles impactos sobre los seres humanos, los animales domésticos y otras especies de fauna de Galápagos que comparten su entorno. Estos animales longevos actúan como especies «centinela», proporcionando información sobre la salud de todo su ecosistema.

Interacción entre las tortugas y los humanosLas tortugas gigantes son las ingenieras del ecosistema de las Galápagos, ya que sus movimientos, dietas y comportamientos ayudan a conformar la ecología de la isla. ¿Sabía que también desempeñan un papel clave en la economía y la cultura locales? Trabajamos para comprender mejor las interacciones entre las actividades humanas y las tortugas -desde las amenazas a las tortugas por parte de las actividades humanas hasta la importancia de las tortugas para la economía- de modo que podamos ayudar a garantizar un futuro para estas especies emblemáticas.

tortuga de patas rojas

ResumenLas especies se están perdiendo a un ritmo sin precedentes debido a los cambios medioambientales provocados por el hombre. Son raros los casos en los que especies declaradas extintas pueden revivir. Sin embargo, aquí informamos de que un remoto volcán de las Islas Galápagos alberga muchas tortugas gigantes con alta ascendencia de una especie previamente declarada como extinta: Chelonoidis elephantopus o la tortuga de Floreana. De 150 individuos con morfología distintiva muestreados en el volcán, los análisis genéticos revelaron que 65 tenían ascendencia de C. elephantopus y treinta y dos fueron translocados desde las laderas del volcán a un centro de cría en cautividad. Un programa de cría en cautividad con información genética que se está iniciando ahora, devolverá en las próximas décadas las tortugas C. elephantopus a la isla de Floreana para que sirvan como ingenieros de los ecosistemas de la isla. Irónicamente, fueron las translocaciones fortuitas realizadas por marineros que mataban tortugas para alimentarse hace siglos las que crearon la oportunidad única de revivir esta especie «perdida» en la actualidad.

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Reimpresiones y permisosSobre este artículoCite este artículoMiller, J.M., Quinzin, M.C., Poulakakis, N. et al. Identification of Genetically Important Individuals of the Rediscovered Floreana Galápagos Giant Tortoise (Chelonoidis elephantopus) Provides Founders for Species Restoration Program.

tortuga gigante de galápagos

La tortuga gigante de Galápagos es uno de los animales más famosos de las islas, y el propio archipiélago lleva su nombre (Galapágo es una antigua palabra española que significa tortuga). Las tortugas gigantes llegaron a Galápagos desde el continente sudamericano hace 2-3 millones de años, donde se diversificaron en 14 especies, que difieren en su morfología y distribución. Tras la muerte del Solitario Jorge en 2012, la última tortuga de la isla Pinta, se cree que quedan doce especies vivas en Galápagos en diez islas.

Las tortugas gigantes muestran una gran variación en cuanto a tamaño y forma, pero todas las especies pueden clasificarse en dos tipos principales de caparazón: con cúpula y con espalda de silla de montar. Las tortugas con caparazón en forma de cúpula carecen de un ángulo ascendente en la parte delantera de su caparazón, lo que restringe el grado en que pueden levantar la cabeza. Suelen vivir en islas grandes y húmedas donde hay mucha vegetación para comer. Las tortugas de espalda de silla tienen una curva hacia arriba en la parte delantera de su caparazón, lo que les permite estirarse para alcanzar las plantas de mayor crecimiento. Suelen vivir en islas áridas de Galápagos, donde la comida es menos abundante.

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