¿cómo hacen los cocodrilos para respirar bajo el agua?

¿cómo hacen los cocodrilos para respirar bajo el agua?

cuánto tiempo pueden aguantar la respiración los cocodrilos bajo el agua

Los animales que viven en el agua han adaptado su sistema respiratorio al entorno con unos cuantos trucos sorprendentes.  La mayoría de los animales que viven en el agua tienen branquias. Sin embargo, muchos mamíferos, aves, insectos, anfibios y reptiles también viven en el agua y se sumergen para conseguir alimento. Tienen pulmones, que no son adecuados para respirar bajo el agua. ¿Pero cómo sobreviven entonces en el agua?

Los delfines y las ballenas han adaptado específicamente su sistema respiratorio a su entorno. No respiran por la boca, sino que utilizan orificios de respiración en la parte superior de la cabeza. La ventaja: Sólo tienen que subir tanto como para que sus orificios respiratorios queden por encima de la superficie del agua. Primero exhalan el aire utilizado a través del orificio de respiración. Esto a menudo provoca una pequeña fuente, ya que normalmente queda algo de agua en el orificio de respiración por haber subido. Luego inspiran por el orificio de respiración abierto y lo vuelven a cerrar antes de sumergirse de nuevo en el mar.

Los reptiles tienen pulmones y, por lo tanto, tienen que volver a la superficie del agua con regularidad. Los cocodrilos, al igual que las ballenas y los delfines, se han adaptado a su hábitat: Utilizan exclusivamente sus fosas nasales para respirar. Cuando están emboscados, a menudo sólo se perciben sus fosas nasales sobresaliendo del agua. La tortuga de río Fitzroy (rheodytes leukops) ha desarrollado un método bastante inusual: Respira… ¡con el trasero! Esto es posible gracias al delicadísimo tejido celular de su cloaca (la abertura del cuerpo para los intestinos y los genitales).

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cuánto tiempo puede permanecer un cocodrilo bajo el agua

Los cocodrilos pueden aguantar la respiración bajo el agua durante más de una hora. Investigadores de Cambridge han demostrado que esta capacidad depende de un diminuto fragmento de la hemoglobina del animal, la proteína que transporta el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo.

Los cocodrilos utilizan un producto de desecho del metabolismo -los iones de bicarbonato que se forman cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua- como desencadenante para que la hemoglobina descargue el oxígeno que transporta. Cuanta más energía queman las células del cocodrilo, más dióxido de carbono producen. Así, el mecanismo de activación del bicarbonato garantiza que sólo se suministren grandes cantidades de oxígeno a los tejidos que más lo necesitan, conservando así las limitadas reservas del cocodrilo sumergido. Este eficaz sistema de asignación de oxígeno, combinado con el lentísimo metabolismo del reptil, explica cómo es capaz de sobrevivir bajo el agua durante tanto tiempo.

Para averiguar qué parte de la hemoglobina del cocodrilo realiza este truco, Hennakao Komiyama, Kiyoshi Nagai y sus colegas del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica de Cambridge fabricaron moléculas de hemoglobina que eran en parte cocodrilo y en parte humanas. Buscaron las que se activaban para liberar oxígeno por medio de iones de bicarbonato, y descubrieron que la hemoglobina humana se comportaba como su homóloga en los cocodrilos si contenía una secuencia concreta de sólo 12 aminoácidos de la hemoglobina del cocodrilo.

¿por qué órgano respira el cocodrilo?

Los cocodrilos pueden sumergirse y permanecer bajo el agua por diversas razones. En la mayoría de las inmersiones voluntarias, los cocodrilos permanecen bajo el agua entre 10 y 15 minutos. Si el cocodrilo intenta esconderse de una amenaza, la duración de la inmersión puede ser mayor, hasta 30 minutos o más. La mayoría de los cocodrilos pueden permanecer bajo el agua hasta 2 horas si se les presiona, pero ¿es esto normal?

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Los estudios que miden la duración máxima de la inmersión antes de la muerte implican mantener a los caimanes bajo el agua, un comportamiento difícilmente natural. ¿Por qué hay entonces un grado tan alto de tolerancia? Los experimentos que analizan el tiempo de inmersión de los caimanes se refieren a animales en reposo. Por lo tanto, los animales activos y estresados en situaciones reales consumirán el oxígeno más rápidamente y reducirán su tiempo máximo de inmersión. Un cocodrilo en apuros bajo el agua puede ahogarse en 20 o 30 minutos, como han comprobado algunas personas que intentan capturar cocodrilos. Cuanto más pequeño sea el cocodrilo, menor será su capacidad de sobrevivir sin oxígeno bajo el agua.

¿pueden ahogarse los cocodrilos?

En general, la forma del cuerpo de los cocodrilos es “parecida a la de los lagartos”. Tienen una cola larga y las extremidades son cortas y están a horcajadas del cuerpo en lugar de estar erguidas debajo de él, como en los mamíferos. El hocico alargado de los cocodrilos es probablemente uno de sus rasgos más distintivos. La cabeza suele ser una séptima parte de la longitud total del cuerpo, independientemente de si la especie tiene un hocico estrecho o ancho. La forma de la cabeza está íntimamente relacionada con la forma en que los cocodrilos se posicionan en el agua.

Los cocodrilos tienen una postura de “mínima exposición” en el agua, en la que sólo los ojos, la plataforma craneal (que cubre el cerebro), las orejas y las fosas nasales quedan por encima de la superficie del agua. Todo el aparato sensorial queda así expuesto, mientras que la mayor parte de la longitud del hocico, y el grueso del cuerpo, quedan ocultos. Para las presas potenciales, las zonas expuestas de la cabeza dan poca indicación del tamaño real del cuerpo del depredador.

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Esta postura de “mínima exposición” ha sido importante para los cocodrilos a lo largo de su evolución. Los caimanes, por ejemplo, tienen un hocico más ancho que los cocodrilos, pero, cuando están en su postura de “mínima exposición” en el agua, los dos parecen idénticos: la mayor anchura del hocico está bajo el agua. Los cambios en la forma del hocico no han comprometido esta postura básica de los cocodrilos, a pesar de que los dos grupos han estado separados el uno del otro durante unos 60 millones de años.

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