¿qué tipos de cromosomas posee la especie humana y como los reconoce?

¿qué tipos de cromosomas posee la especie humana y como los reconoce?

gene

Era un neandertal, y estaba completamente desnudo, aparte de una capa de piel. Tenía una buena postura y una piel pálida, quizá ligeramente enrojecida por las quemaduras del sol. Alrededor de uno de sus gruesos y musculosos bíceps llevaba un brazalete de talones de águila. Era una humana de principios de la era moderna, vestida con un abrigo de piel de animal con un ribete de piel de lobo. Tenía la piel oscura, las piernas largas y el pelo recogido en trenzas.

Se aclaró la garganta, la miró de arriba abajo y -con una voz absurdamente aguda y nasal- desplegó su mejor frase para charlar. Ella le devolvió la mirada. Por suerte para él, no hablaban el mismo idioma. Se rieron incómodamente y, bueno, todos podemos adivinar lo que pasó después.

Por supuesto, podría haber sido mucho menos parecido a una escena de una novela romántica. Quizás la mujer era en realidad la neandertal y el hombre pertenecía a nuestra propia especie. Tal vez su relación era del tipo casual y pragmático, porque simplemente no había mucha gente alrededor en ese momento. Incluso se ha sugerido que esas relaciones no eran consentidas.

Aunque nunca sabremos qué ocurrió realmente en este encuentro -o en otros similares-, de lo que sí podemos estar seguros es de que una pareja así se unió. Unos 37.000-42.000 años después, en febrero de 2002, dos exploradores hicieron un extraordinario descubrimiento en un sistema de cuevas subterráneas en el suroeste de los Cárpatos, cerca de la ciudad rumana de Anina.

cromosoma femenino

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Diagrama de un cromosoma eucariota replicado y condensado en metafase. (1) Cromátida – una de las dos partes idénticas del cromosoma después de la fase S. (2) Centrómero: punto en el que se tocan las dos cromátidas. (3) Brazo corto (p). (4) Brazo largo (q).

Un cromosoma es una larga molécula de ADN que contiene parte o todo el material genético de un organismo. La mayoría de los cromosomas eucariotas incluyen proteínas de empaquetamiento llamadas histonas que, ayudadas por proteínas chaperonas, se unen a la molécula de ADN y la condensan para mantener su integridad[1][2] Estos cromosomas presentan una compleja estructura tridimensional, que desempeña un papel importante en la regulación transcripcional[3].

Normalmente, los cromosomas sólo son visibles bajo el microscopio de luz durante la metafase de la división celular (en la que todos los cromosomas se alinean en el centro de la célula en su forma condensada)[4]. Antes de que esto ocurra, cada cromosoma se duplica (fase S), y ambas copias se unen mediante un centrómero, lo que da lugar a una estructura en forma de X (en la imagen superior), si el centrómero se encuentra en posición ecuatorial, o a una estructura de dos brazos, si el centrómero se encuentra en posición distal. Las copias unidas se denominan ahora cromátidas hermanas. Durante la metafase, la estructura en forma de X se denomina cromosoma metafásico, que está muy condensado y, por tanto, es más fácil de distinguir y estudiar[5]. En las células animales, los cromosomas alcanzan su máximo nivel de compactación en la anafase, durante la segregación cromosómica[6].

¿de qué están hechos los cromosomas?

Los cromosomas son estructuras en forma de hilo situadas en el interior del núcleo de las células animales y vegetales. Cada cromosoma está formado por proteínas y una única molécula de ácido desoxirribonucleico (ADN). El ADN, que se transmite de padres a hijos, contiene las instrucciones específicas que hacen único a cada tipo de ser vivo.

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El término cromosoma proviene de las palabras griegas para color (chroma) y cuerpo (soma). Los científicos dieron este nombre a los cromosomas porque son estructuras celulares, o cuerpos, que se tiñen fuertemente con algunos colorantes utilizados en la investigación.

La estructura única de los cromosomas mantiene el ADN fuertemente envuelto alrededor de unas proteínas en forma de carrete, llamadas histonas. Sin este envoltorio, las moléculas de ADN serían demasiado largas para caber dentro de las células. Por ejemplo, si todas las moléculas de ADN de una sola célula humana se desenrollaran de sus histonas y se colocaran de extremo a extremo, se extenderían 2 metros.

Para que un organismo crezca y funcione correctamente, las células deben dividirse constantemente para producir nuevas células que sustituyan a las viejas y desgastadas. Durante la división celular, es esencial que el ADN permanezca intacto y distribuido uniformemente entre las células. Los cromosomas son una parte clave del proceso que garantiza que el ADN se copie y distribuya con precisión en la gran mayoría de las divisiones celulares. Aun así, en raras ocasiones se producen errores.

función de los cromosomas

En cada célula hay más de dos metros de ADN. Pero está muy bien enrollado para que todo encaje.  El ADN es como un código que contiene todas las instrucciones que le dicen a la célula lo que tiene que hacer. Está formado por genes.  Los humanos tenemos alrededor de 25.000 genes en total.

Nuestros genes recogen los errores que se producen cuando las células se dividen. Estos errores (o fallos) se llaman mutaciones. Las mutaciones pueden ocurrir a lo largo de nuestra vida, durante los procesos naturales de nuestras células. O pueden ocurrir debido a otros factores, por ejemplo:

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Es habitual que las células reparen los fallos en sus genes. Cuando el daño es muy grave, la célula puede autodestruirse. O el sistema inmunitario puede reconocerlas como anormales y matarlas. Esto ayuda a protegernos del cáncer.

A veces, las mutaciones en genes importantes hacen que una célula deje de entender las instrucciones. La célula puede empezar a multiplicarse sin control. No se repara correctamente y no muere cuando debería. Esto puede conducir al cáncer.

Podemos pensar que los oncogenes son un poco como el pedal del acelerador de un coche. Cuando se activan, aceleran el ritmo de crecimiento de una célula. Cuando uno se daña, es como si el pedal del acelerador se atascara. Esa célula, y todas las que crecen a partir de ella, reciben la orden permanente de dividirse. Así se desarrolla un cáncer.

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