¿cuáles son los países más afectados por la malaria?

¿cuáles son los países más afectados por la malaria?

¿cuáles son los países más afectados por la malaria?

Muertes por malaria en 2020

La temperatura es especialmente crítica. Por ejemplo, a temperaturas inferiores a 20ºC (68ºF), el Plasmodium falciparum (causante del paludismo grave) no puede completar su ciclo de crecimiento en el mosquito Anopheles, y por tanto no puede transmitirse.

En muchas zonas templadas, como Europa occidental y Estados Unidos, el desarrollo económico y las medidas de salud pública han conseguido eliminar el paludismo. Sin embargo, en la mayoría de estas zonas hay mosquitos Anopheles que pueden transmitir la malaria, y la reintroducción de la enfermedad es un riesgo constante.

Prevención del paludismo

El paludismo se da sobre todo en las zonas tropicales y subtropicales pobres del mundo. En muchos de los países afectados por el paludismo, es una de las principales causas de enfermedad y muerte. En las zonas con alta transmisión, los grupos más vulnerables son los niños pequeños, que aún no han desarrollado la inmunidad al paludismo, y las mujeres embarazadas, cuya inmunidad ha disminuido por el embarazo. Los costes del paludismo – para los individuos, las familias, las comunidades y las naciones – son enormes.

El paludismo es uno de los problemas de salud pública más graves del mundo. Es una de las principales causas de muerte y enfermedad en muchos países en desarrollo, donde los niños pequeños y las mujeres embarazadas son los grupos más afectados.  Según el Informe Mundial sobre la Malaria 2021:

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Enlace externo IconoUna mujer embarazada se somete a una prueba de sangre en una clínica prenatal en el campamento de Maela, en Tailandia, cerca de la frontera con Birmania. Las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo de contraer la malaria. Imagen aportada por la Unidad de Investigación del Paludismo de Shoklo, Mae Sot, Tailandia.

En las zonas con menor transmisión (como América Latina y Asia), los residentes se infectan con menos frecuencia. Muchas personas pueden llegar a la edad adulta sin haber creado una inmunidad protectora y, por tanto, son susceptibles de contraer la enfermedad, incluso de forma grave y mortal.

Síntomas de la malaria

Muertes por paludismoEn las visualizaciones proporcionamos estimaciones del número total de muertes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2000 a 2015, y del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME), Carga Global de la Enfermedad (GBD) de 1990 a 2017. Estas estimaciones difieren notablemente entre los distintos países, lo que afecta al número total de muertes notificadas. Las cifras del IHME, como se muestra, tienden a ser más altas; informan de 658.000 muertes en 2015 frente a solo 438.000 de la OMS. Para más información sobre los intervalos de confianza de las estimaciones de la OMS, y una comparación a nivel de país entre estas dos fuentes, véase nuestra sección sobre Calidad de los datos y definiciones.Estimaciones de muertes por paludismo de la OMSDesde principios del siglo XXI, la OMS ha publicado estimaciones globales del número de personas que mueren por paludismo. En estos 15 años, el número de muertes a nivel mundial se ha reducido a la mitad: de 839.000 muertes en 2000 a 438.000 en 2015.África es la región del mundo más afectada por la malaria: en 2015, el continente africano contaba con 9 de cada 10 víctimas de la malaria (haga clic en “Ampliar” para ver esto). Pero África es también la región del mundo que ha logrado más avances: de 2000 a 2015, las muertes africanas por malaria se redujeron de 764.000 a 395.000.

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Muertes por paludismo al año

El paludismo, una enfermedad que ha afectado al mundo y a sus habitantes desde el principio de la historia de la humanidad, sigue siendo un reto sanitario mundial muy arraigado. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente la mitad de la población mundial está en riesgo.

Pero la geografía mundial del paludismo es cada vez más desproporcionada. La gran mayoría de los casos de malaria y de las muertes relacionadas con ella se producen en el África subsahariana, que la directora general de la OMS, Margaret Chan, ha calificado como “el corazón de la malaria”. Mientras tanto, “fuera de África, el mapa del paludismo se está reduciendo, ya que cada vez más países eliminan el paludismo de su territorio”, dice Chan.

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Los datos sobre el paludismo son notoriamente irregulares. La OMS no empezó a encargar informes anuales sobre el estado de la malaria hasta 2008, cuando Chan hizo de la recopilación de datos una prioridad: “Para mantener el impulso, hay que medir los resultados”.

Pero como la mayoría de las muertes por paludismo en el mundo se producen en el hogar, en clínicas privadas o en centros de salud informales, los datos de los registros gubernamentales subestiman drásticamente el coste humano de la enfermedad.

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