¿cuáles son las serpientes inofensivas?

¿cuáles son las serpientes inofensivas?

Pitón de roca africana

No hay rasgos distintivos universales que separen a las serpientes venenosas de las no venenosas. La gente debe aprender a identificar las especies peligrosas de serpientes de su zona o de las zonas que piensa visitar.

Las serpientes no venenosas tienen dientes, al igual que las venenosas. Así que incluso en el caso de una mordedura de una serpiente no venenosa hay que tener especial cuidado y vigilar las infecciones, como con cualquier pequeña herida. Las mordeduras de serpientes no venenosas de gran tamaño también pueden ser devastadoras: algunas pitones y boas de gran tamaño son capaces de causar laceraciones masivas que requieren atención médica urgente.

Muchas serpientes no venenosas constriñen a sus presas. La constricción no es una experiencia de rotura de huesos como la que vemos a menudo en las películas. Una serpiente se lanza a morder a su presa, lanza un par de espirales alrededor de ella y comienza a apretar. Generalmente ocurren dos cosas: cada vez que el animal (la presa) exhala, la serpiente apretará más. Finalmente, el animal no podrá inhalar.

Sin embargo, hay tanta fuerza detrás de las espirales que la mayoría de los animales suelen morir de insuficiencia cardíaca porque se está aplicando tanta presión a la cavidad torácica que el corazón no tiene espacio para seguir latiendo. La muerte es muy rápida, y en la mayoría de los casos dura menos de un minuto.

Cobra de hocico

Además, otra serpiente no venenosa llamada serpiente escarlata (Cemophora coccinea – foto de la izquierda) es un imitador inofensivo de la serpiente coral. Hay un viejo adagio que ayuda a distinguir estas especies venenosas de las inofensivas (pero sólo funciona en Norteamérica):

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Las otras cinco especies de serpientes venenosas que hay en Arkansas tienen un veneno hemotóxico (=hemolítico) con proteínas que descomponen el tejido tras la inyección en otro animal. Este veneno facilita la captura de la presa de la serpiente. Estas serpientes venenosas tienen otro rasgo en común, una pupila verticalmente elíptica (se parece a un ojo de gato – véase la foto superior de una cabeza de cobre). Por el contrario, la mayoría de las serpientes no venenosas tienen una pupila redonda, como la serpiente rata negra ( Elaphe obsoleta – foto inferior). Nota: la serpiente coral también tiene una pupila redonda.

Además, estas cinco serpientes venenosas son conocidas como «víboras de fosa». La fosa está situada entre el orificio nasal y el ojo (el triángulo oscuro en la foto superior) y alberga un órgano sensor de calor, que permite a las víboras de fosetas «ver» en la parte infrarroja del espectro electromagnético. Las longitudes de onda infrarrojas son invisibles para los humanos. Con la ayuda de este órgano sensor de calor, las víboras de fosetas localizan a los roedores incluso de noche (el calor que desprende el roedor puede ser «visto» por la serpiente).

Serpiente kukri anillada

Las serpientes son beneficiosas desde el punto de vista económico porque comen ratas, ratones y otros animales considerados como plagas.  Algunas serpientes se han utilizado como bioindicadores para evaluar contaminantes en ecosistemas terrestres o acuáticos.

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Georgia tiene la suerte de contar con una de las mayores biodiversidades de serpientes de Estados Unidos, con 46 especies. Se pueden encontrar serpientes desde las montañas del norte de Georgia hasta las islas de barrera de la costa atlántica. La rica diversidad de especies de serpientes hace que Georgia sea ideal para observar y aprender sobre ellas.

Según la National Wildlife Federation, al menos el 20% de la población estadounidense sufre algún grado de miedo a las serpientes. Independientemente de la causa, el miedo extremo es innecesario. Las serpientes no están debajo de cada roca o detrás de cada árbol; los encuentros son relativamente infrecuentes. Normalmente, cuanto más aprende la gente sobre las serpientes, menos las teme. Si aprende a identificar y distribuir las especies, así como la fascinante historia natural de estos reptiles, reducirá en gran medida su miedo a las serpientes de Georgia y disfrutará más del aire libre.

Serpiente de toro

Hay 3.000 especies de serpientes en el mundo, así que es lógico que haya algunas no muy lejos de tu patio. Pero esto no es motivo de pánico. De las 3.000 que hay en el mundo, sólo unas 600 son venenosas, y sólo unas 200 pueden dañar significativamente a un ser humano.

Es importante saber distinguir las peligrosas de las inofensivas, pero eso puede ser complicado si se tiene en cuenta la cantidad de ellas. Otra cosa que puede dificultar la identificación es el hecho de que hay muchos dobles de serpiente.

Muchas serpientes inofensivas pueden confundirse con sus primas más peligrosas porque tienen longitudes, formas corporales, marcas y coloraciones similares. Aunque esto es confuso -¡e incluso alarmante! – para nosotros, en realidad es muy útil para ellas. Esta táctica evolutiva hace que las serpientes inofensivas parezcan más peligrosas para protegerlas de los depredadores.

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Recuerda que siempre es mejor prevenir que curar. Incluso si crees que te has encontrado con una serpiente inofensiva (que sólo está imitando a una peligrosa), es mejor mantener una distancia de seguridad a menos que estés absolutamente seguro.    Incluso entonces, ten mucho cuidado si interactúas con animales salvajes. Que no te pille por sorpresa este verano: repasa tu identificación de serpientes con esta rápida lista de serpientes de aspecto no venenoso.

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